塞尔比 to 萨拉索塔 属性 appraiser: Catering agreement not ‘malicious money grab’

萨拉索塔县– The 萨拉索塔 County 属性 appraiser has conceded 那 most of 的 land 上  Marie 塞尔比 Botanical Gardens’ 15-acre bayfront campus is exempt 从 taxation.  

那 revelation 星期五是在六小时的听证会上来到的 谁最终会推荐 later whether she believes 的 nonprofit should keep all or part 其 long-held tax-exempt status.  

结果与当时的情况截然不同 painted by 物业评估师 in July,当他发出 a total denial of 塞尔比’海湾站点的免税状态–可能会以100万美元的价格将非营利性文化景点甩在身后。 

塞尔比’s leadership still contends 那 的y should not pay taxes 上 any portion of its property that is also used under an exclusive 餐饮业 agreement with 麦可’s On East,一家营利性的萨拉索塔餐厅。  

它从哪里开始: 萨拉索塔 属性 appraiser challenges some of 塞尔比 Gardens’ tax-exempt status

“物业评估师正在尝试投射此特殊事件组件,就好像它’s some kind of malicious money grab, when in fact, everyone, not just 塞尔比, does it because it brings in future customers,” said Morgan Bentley, 塞尔比’s attorney, comparing 塞尔比 to other nonprofit venues.  

争议的中心是国家法律 that gives Selby 和 other nonprofits 的 ability to generate revenue, as long as it goes to support 的 institution’s mission.  

塞尔比 believes 那 it is 仅遵循行业最佳实践来分散收入来源– something commonly seen throughout 的 county 和 Florida.  

A view of 萨拉索塔 Bay during an 事件 at 麦可’s 上  的 Bay in 2019 at 塞尔比 Gardens. 麦可’s On East is 塞尔比’s exclusive caterer 和 also handles booking for 的 popular wedding 和 事件 space.

但 J. Geoffrey Pflugner, 物业评估师’s attorney, said 那 塞尔比’的校园被用作 lucrative venture for both 的 for-profit restaurant 和 nonprofit botanical gardens.  

普吕格纳 argued that because 麦可’s On East正在根据合同协议使用该物业赚钱,赚钱 from event catering and rentals is not tax exempt 用于科学或教育目的。  

“It’s a giant venue,” he said of 塞尔比. “是的,它确实具有科学目的。是的,它确实享有极好的声誉。是的,这是所有人都喜欢去的地方。问题是,它不是100%科学的,它已经成为场地。它’s advertised as a venue; 它被作为一个场所进行营销,人们希望去那里,因为它是一个不错的去处。” 

塞尔比 contends 那 的 revenue generated 从 的 餐饮业 agreement goes back into 的 nonprofit’s mission. 

“没有人会向这个法院屈服 that 延续非营利组织的命脉是’作为非营利目标的一部分,” Bentley said. “That would be absurd. 那 would mean 那 if anything you do 那 makes money is carved out.” 

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“Then every nonprofit will fail, because by definition, 的 上 ly thing 那’s left are things 那 don’t make money,” he said. “It’一个荒谬的概念。” 

麦可’在东方成为塞尔比’是2016年的独家餐饮服务,可处理热门婚礼和活动空间的预订。 Selby’s leadership 争论 那 的 nonprofit always controls 的 operations 上 its 属性 和 那 its agreement with 麦可’■在东方(On East)不允许餐饮服务商决定如何使用该财产。  

麦可’s On East handles 餐饮业 for 事件s at 塞尔比, as well as daily operations at 的 塞尔比 House Cafe, in 的 historic home of Marie 和 William 塞尔比.
Gov. Ron DeSantis 和 First Lady Casey DeSantis during a roundtable discussion 上  的 Children First program in August. The discussion was held in 塞尔比’s 事件 center, which is under scrutiny of 的 萨拉索塔 County 属性 appraiser.

Other portions of 的 属性, including some of those cited by 物业评估师 as nonexempt, are used by 的 public during operating hours, 的y said.  

在一个 heated 和 tense 周五的听证会上,林恩·安杰耶夫斯基(Lyn Andrzejewski) deputy county 属性 appraiser, expressed frustration with 的 process of reviewing 塞尔比’免税,并指控非营利组织分享不完整 information. As a result, 物业评估师’办公室发布了总免税 denial in July.   

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塞尔比 shared new documents with 物业评估师’本周的办公室。基于 the new information, Andrzejewski has estimated 那 35% of 的 属性 would be considered nonexempt.  

The 属性 appraiser’s office believes 那 any portion of Selby’s land that can be rented for weddings or special 事件s through 的 operating agreement with 麦可’s在东方是不可豁免的。  

那些地区 include the Selby Café, 的 mangrove walkway, 的 麦可’s On 的 Bay 事件 center 和 portions of 的 great lawn.  

There is also a strong indication 那 物业评估师 intends to tax 塞尔比’的礼品店,最近由Event Network LLC控制,该公司经营礼品店和café at Mote Marine.  

目前,关于 的计算  revenue generated over 的 last four years by 的 nonprofit 和 麦可’s On East.  

特别法官将在几周内发布建议。