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学习种族和谐的教训


“正如我相信我们应该拥有的那样,我们已经努力而努力,我知道我们会赢得我们赢得胜利。” –马丁路德博士Jr.

种族主义在1960年成为我们生活的一部分’s作为棒球,米老鼠,电视西部 或湖泊的假期。

我在一个白色的南郊长大 中产阶级社区,就像迪克和简居住的小镇 我们小学读者:没有非洲裔美国人。

唯一的非洲裔美国人 我知道是我叔叔嘲笑家庭派对的主要联赛棒球运动员 barbecues. 所以我思考 拉里Doby是一个可怕的球员 – 与1998年担任进入棒球名人堂的同样拉里DOB。

在我遇到一个非洲裔美国人之前,我重复了我的朋友听到了那些听到他们长辈的朋友的n-word笑话。所以当我终于遇到非洲裔美国人时 在城市公共汽车或购物中心,我用怜悯和谨慎观看了他们。在圣伯纳德特’S语法学校,没有人解除了这些概念。 不是多米尼加尼姑。 不是世俗的牧师。

我们在宗教阶级或我们的平装教育学中学到了关于爱的邻居的内容– and thy enemy –在批判性思考中构成了我的第一课:比较在这些文本中写的内容– and in the Bible –我知道的每个人的谈话和行为 告诉我书是虚构的。教堂,我推断,答应了你的天堂 如果你在星期天捐赠并付出了 对其学说的唇部服务。

我高中新生班上的孤独的非裔美国人是Wendel Winslow。 一个上面的普通学生,他会在我们的p.e中赢得绳索攀岩活动。“Olympics.” 他是我学到的刻板印象的例外–我认为,这是他的原因 attended our school.

当我15岁的时候,我读了John Steinbeck,Emily Dickinson and Mark Twain – and I learned 那个成年人经常有缺陷 傻瓜。当我16岁的时候,我读了J.D. Salinger,欧内斯特海明威 and Richard Wright – 而且我了解到我们应该叫出来 虚伪无论我们找到它。

大学课程,哲学,历史,文学,社会学 政治科学通过将我的眼睛敞开了不公正,残酷的人做了他们应该做的事情 和种族主义的压迫。 而种族主义不仅仅是南方的遗物 before the Civil War – it 在我们面前发生了 与歧视实践一样 红绿地孤立非洲裔美国社区,隔离海滩和偏见招聘。 

尽管如此,我暴露于同一个真理的许多白色同伴保留了他们在成长时所教导的偏见。 It was as if the 他们在学校学到的课程–他们也读过的伟大书籍– were 就像那些我在教学机构学到的人:物质学习,但随后忘记了一旦你通过考试。

如果他们未能在学校注意?不。

他们有不同的学习风格吗?不。

他们出生在没有他们的大脑中启用的同情吗?不。

但对我来说是不同的,这是一个在一个城市高中的老师工作,我的一半 教师是非洲裔美国人。 虽然它最初是一个白色的文化冲击 爱尔兰天主教郊区,我不能 help but unlearn stereotypes and form 与人的友谊 每天生活和工作。 

因为我的非洲裔美国同事们忍受了 无数的社会和经济障碍都是他们的生活–我被遗忘的障碍–我从他们那里受益更多 比他们从我身上做的。

他们在判断性格中分享了艰苦的课程,激励青春,克服悲剧 并承受日常吊索和箭头–虽然仍然与幽默,信仰保持乐观 and love. And they treasured 家庭价值观更多 因为更大 需要保留它们所需的斗争。

我稍后会 当我读到老年非裔美国人幸存者所表现出的力量和宽恕时,想想我的教学朋友–幸存在种族仇恨的人的所有生命–在2015年大众射击的后果 在查尔斯顿的Emanuel非洲法律医生主教教堂,S.C。

那’为什么我继续订阅Martin Luther King Jr.对融合的重要性;几十年前坐享 可能被认为是一个失败的实验,原因 behind it –促进启蒙,转型的目标 and racial harmony – 今天仍然有效。

David McGrath.在佛罗里达州西南州立学院教英语,是“南方的作者 Siders."