跳到主要内容

记住“水果猪”的惊人生活


马修·绍尔(Matthew Sauer)   | 萨拉索塔先驱论坛报

边缘

黑人历史月总使 我想起了我美好的早晨和下午……大口吞吞……两年前,我在橘子里度过 grove.

在佛罗里达长大,我一直对柑橘着迷。

我记得当晚在布雷登顿西北部的一个孩子的闷热之夜-当时即使在郊区范围内,小树林实际上都是常见的地点-飘散着可爱的橙花味 通过开着的窗户进入我的卧室。

我记得在开车前往奥兰多的途中,驾车穿越佛罗里达州中部的丘陵,一排又一排绿色发光的柑橘树尽其所能。

我记得身高226英尺 克莱蒙的柑橘塔,那里 当时的视图仍然符合该结构的名称。

我记得被新记者约翰·麦克菲(John McPhee)1967年的柑桔类巡回小说《橘子》迷住了。

不用说,佛罗里达的标志性作物发生了很多变化。疾病和发展已将其毁灭于 它曾经的荣耀。这个季节的佛罗里达橙子产量为5400万盒,只是2003-04年度大爸爸季节的影子,其近3亿盒。

看到这一切– 并享受和受苦 行业风风雨雨– was the 我在1999年采访过的令人难忘的先生。

弗兰克·威尔逊(Frank Wilson)是一位仍然割礼的非洲裔美国人 经过多年的辛勤工作,这是一个了不起的数字。

我写道:“在树林的词汇表中,弗兰克·威尔逊是一只水果猪。”

细小,但巨大 威尔逊和其他几个雇用他的人说,他一天可以捡到8,000磅的柑橘。威尔逊告诉我,在他年轻的时候,他可能会长到12,000磅,甚至15,000磅。普通工人 被钉在5,000磅上。

22年前,直到今天 威尔逊快77岁了。他 从未结婚,但是当我遇见他时,他有一个女朋友 他说,他的年龄使他保持年轻。

5英尺5英寸的威尔逊是 two-fisted picker. 他生活在社会保障体系中,每月大约700美元,由于他的节奏惊人,他的收入可以大大增加,有时每小时可以赚15美元。

当我遇到他时,威尔逊在海牛县北部的Terra Ceia岛上为附近的柑橘园的所有者工作。但是Wilson在他从事该行业的半个世纪中,几乎在佛罗里达州的所有地方工作过, 从印第安敦到防霜冻再到威尔士湖。

我想起了威尔逊在佛罗里达旅行时所看到的所有变化,不仅是柑橘行业,而且是南部非洲裔美国人的命运。

威尔逊的父亲是佐治亚州斯文斯伯勒市的一个农民,他“竭尽所能”,包括棉花,玉米,豆类,小麦,大米和花生。

他的儿子 从9岁开始采摘棉花,但受不了棉花或每天10美分的工资。弗兰克·威尔逊 他12岁那年逃跑了,他向我描述了他以前的住所中的虚拟奴隶制,他的雇主提供了很多食物,但实际上没有工资。

威尔逊的一些 family – 12个兄弟姐妹(七个女孩和六个男孩)– 也离开了,有几个人散布到了迈阿密和圣彼得堡。

威尔逊并不总是一个生猪。他在坦帕(Tampa)的铁路部门工作并担任船厂工人 第二次世界大战期间在萨凡纳建造驱逐舰。

有时候麻烦来了。

他记得一个晚上去看电影。黑人在前面买了票,但在后面买了票。当他走向入口时, 一群白人,包括 警长,正站在人行道上。警长在威尔逊经过时猛烈地袭击他,并明确表示他已经武装。

一次类似的袭击使威尔逊有些口齿不振(当我遇到他时,他失去了剩下的一切,鄙视假牙的想法)。他记得曾经被猛烈地打在嘴里,以至于四颗牙齿松动,牙龈肿胀。他让牙医把它们拔掉,因为他没有其他选择的钱。

他回忆起民权运动期间在坦帕(Tampa)的工作,以及约翰·肯尼迪总统被暗杀的那一天在树林里工作。 他为许多寻求变革的领导人遇到了暴力目的而感到悲伤。

我遇见威尔逊时除了雪茄外没有其他恶习– Tampa Nuggets – 他咀嚼而不是抽烟,而且他来自一个长寿的家庭。

威尔逊去世时享年92岁。他的祖母是110岁。父亲的叔叔是97岁。

弗兰克·威尔逊(Frank Wilson)显然分享了 相同的基因:他于2012年去世,享年90岁。

好多年了如此多的变化。这么多,很多橙子。

这是一天,一个我永远不会忘记的男人。

可以通过[email protected]与Herald-Tribune的执行官兼总经理Matthew Sauer联系。